思考为成长加冕

2018-03-22

校友代表韩嘉睿

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各位领导、各位老师、各位同学:

大家好!

很高兴今天能有机会参加同学们的成人礼,也很荣幸能在这代表学长们来祝福大家。同学们,你们已经在师们和家长们的教导下学习了将近十二年,很快就要中学毕业了,将会离开母校离开家去到世界各地的大学继续追逐自己的梦想。那我会期望同学们用么来为自己的成长加冕呢?是独立思考。我期望同学们能用思考来为自己的成长加冕。

我们现在生活的时代,是人工智能飞速发展的时代,那么今天就让我借用人工智能这个热门的话题来谈谈独立思考的重要性。估计不少同学已经知道,去年五月份在中国乌镇围棋峰会上,曾经有一场顶级人工智能程序和顶级人类棋手的围棋对战。有一家人工智能公司,叫做DeepMind,他们开发了一款叫做AlphaGo的围棋程序。人类这边则是由当时的围棋世界第一人,中国的柯洁出战。结果是什么呢?AlphaGo3:0完胜柯洁。

这件事情让世界震惊,因为人类曾经骄傲地认为,像围棋这么复杂这么困难的一种游戏,机器永远都没有可能战胜人类。然而DeepMind公司并没有就此停下他们的脚步。

到了去年年底,DeepMind公司发布了更厉害的围棋程序AlphaGo Zero,这个版本的围棋程序进一步打击了人类的自尊心。为什么呢?因为以前的AlphaGo学习围棋的时候是需要学习人类的棋谱的,人类还可以说机器是拜人类为师,只不过机器是青出于蓝而胜于蓝。可是这个新版本的AlphaGo却是完全不需要学习人类棋谱的,它完完全全是通过自己和自己下棋来学会下围棋的。AlphaGo Zero不仅不需要向人类学习,而且更让人震惊的是,通过不向人类学习反而能够下出更好的围棋。AlphaGo Zero和上一个版本的AlphaGo,也就是击败了柯洁的那个版本,一共下了100盘棋,AlphaGo Zero89:11大比分胜出。

这件事情当然是人工智能领域的一个里程碑的时刻,这是一个技术上和工程上的巨大成就。然而在各种各样的媒体报道中,尤其是在自媒体的报道中,似乎关注点却跑偏了。媒体纷纷开始鼓吹人类已经没用了,机器已经超越人类,人工智能就要取代人类了等等的观点。甚至还有一些乐观的人开始鼓吹享乐主义,盼望着人工智能时代早点到来,因为他们相信到时候人类就不再需要工作,只要吃喝玩乐享受福利就好了。可是真的是这样吗?我们是不是一定要是一个人工智能专家才能明白AlphaGo Zero到底意味着什么呢?其实只要做简单的独立思考,抛开所有的宣传噱头,我们就能得到合理的结论。不需要专业知识,不需要内部资料,只要上网看看DeepMind公司的公关文章里面公开公布的数据,我们就能明白个大概。

首先DeepMind公司用了非常先进的硬件,他们用到了谷歌公司最新研发的专门用来做人工智能运算的张量处理器,而且他们用的机器一下就配置了四个这样的张量处理器。这样的一台机器的运算能力有多强大呢?它每秒钟可以做七百二十万亿次浮点运算。直观一点地说,它的运算能力是一台比较好的家用电脑的大概五万倍。而这样一台机器要多贵呢?有人估计大概价值一亿六千万人民币。

其次,媒体报道里面总是强调几个数字来说明人类是如何地被机器碾压:一个是说机器只要学三个小时就能达到人类初学者的水平,一个是说机器只要学习七十个小时就能超越人类,还有就是说机器学习四十天就能超越所有现有的围棋程序。这些听起来都很吓人,因为一个人学习围棋总得学习几个月才能入门,总得学习十年八年才能成为高手。这机器只要这么一点点时间就能比人类厉害,听起来实在太吓人了。可是如果我们简单思考一下我们就可以知道,不是所有机器都能学得这么快的。

如果我们换成用一台家用电脑来学习会是怎么样的情况呢?一算就会发现,AlphaGo Zero用的机器学习三个小时大概相当于家用电脑学习18年。家用电脑已经比人类算得快很多倍了,就这样还要学习18年才能相当于一个初学者,听起来就不那么吓人了,好像还是人类的学习能力更强。那这样一台机器学习70小时大概相当于家用电脑学习多少年呢?大概400年。这样一台机器学习四十天大概相当于家用电脑学习多少年呢?大概5000年。这可比围棋存在的时间都要长。这样一思考,我们就会明白AlphaGoAlphaGo Zero的成功,更多的是工程上的进步带来的,而不是人工智能理论的突破带来的。机器仍然没有比人类聪明,而且非常可能的是,人工智能在很长的一段时间之内仍然只会是人类的辅助工具。

所以在任何时候,保持独立思考的能力, 才能帮助我们拨开层出不穷的迷雾找出真相,在纷繁复杂的世界中始终坚持正确的方向,独立的思考是我们在成长道路上需要掌握的最宝贵的财富之一。进入人工智能时代,也许会有更多的重复性工作会被及其取代,但独立思考的能力对于人类会变得越来越重要。我们生活在最好的时代,技术的发展为人类的发展带来了无限的可能性,但技术的终极进步也只能源于我们对思考的不断追求。孔子说过,学而不思则罔,思而不学则怠。叔本华也曾经说过,每个真正独立思考的人,在精神领域内全然是位君主。

青春正盛,未来已来,同学们,精彩的人生画卷即将在你们面前展开,愿你们能用思考来为自己的成长加冕,祝福你们每一个人都拥有无限可能的未来!

 


思考为成长加冕

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